Parker Ridge

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06/09/2016
Icefield Parkway (Alberta, Canada)
  • Sentier: Parker Ridge (+ hors-piste)
  • Élévation max: 7380 pi (2250 m)
  • Dénivellation: 820 pi (250 m)
  • 7 km (4,35 mi) aller-retour
  • 2 h (36 min. – sommet)
  • Difficulté: Facile

Parker Ridge est probablement l’une des plus petites randonnées que nous ayons faites jusqu’à présent, mais c’est aussi une de nos préférées. Le sentier débute le long du Icefield Parkway quelques minutes avant d’arriver au Columbia Icefield en direction de Jasper. En résumé, le chemin comprend de nombreux switchback assez faciles à compléter puisqu’on ne gagne que 250 m d’altitude avant d’atteindre le sommet. La vue est déjà magnifique après avoir franchi les quelques marches finales, mais elle devient incroyable en continuant son chemin plus loin sur la gauche, lorsque l’on peut apercevoir le glacier Saskatchewan. Par la suite, après avoir pris de nombreuses photos, nous sommes revenus sur nos pas et un sentier qui se rendait un peu plus haut vers le glacier a piqué notre curiosité.

Hors-piste

Ce sentier nous a menés sur un plateau où on pouvait observer de nombreux forts en roche que les gens avaient construits. Nous avons aussi pu bâtir notre tout premier bonhomme de neige de l’année ! Malheureusement, nous avons vite perdu la trace du chemin, ce qui a mis fin à notre exploration hors-piste. Ce détour en valait toutefois amplement la peine puisqu’étonnamment, les paysages étaient encore plus beaux (comme si ce n’était pas déjà assez incroyable). Pour compléter cette petite randonnée, nous sommes ensuite allés marcher le long de Wilcox Pass (voir notre article en cliquant sur le lien) qui se trouve à 2 minutes plus loin en voiture.

Conseils et infos pratiques
  • Le stationnement est gratuit, mais des frais d’entrée dans le parc peuvent s’appliquer.
  • Puisque Parker Ridge n’est pas long, il attire beaucoup de gens. Je vous suggère d’arriver tôt lors d’une belle journée.

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